Archive for the Category ◊ お酒 ◊

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• 金曜日, 5月 10th, 2013




ジャック・ダニエルといえば、パーポン・ウイズキーのはずだが、びんにはテネシー・ウイスキーと明示してあるのはなぜか・・・

バーボンの歴史は比較的浅くて、1789年アメリカ・ケンタッキー州バーボン群に住むバプテスト派の牧師、エリア・クレーグ氏が初めてつくりたといわれています。

バーボンの名も、その地名から生まれました。

その定義は「原料の51パーセント以上のとうもろこしを発酵させたもろみから、160プルーフ(酒の強度を示す単位)を超えないように蒸留ざれ、焦がした新しい樽に貯蔵したウイスキー」となっています。

ところで、同じアメリカ・テネシi州で、バーポンと同様とうもろこしを使ってつくられるウイスキーがあります。

ただこのつくり方の特微は、まず木炭の詰まった樽に蒸留したばかりのウイスキーを入れ、ろ過する。

そしてその後で、貯蔵用の樽であらためて本格的に熟成させる。

この過程を経て、はじめてチャコール・メローといわれる独特の味と香りが生まれるわけです。

これをバーポンと区別し、わざわざテネシー・ウイスキ1と呼んでいます。

そのテネシー・ウイスキーの代表格が、ジャック・ダニエルです。

ジャック・ダニエルの絶妙、円熟の味を楽しむ時は、一滴一滴すする(sip)ようにして飲むという意昧で、シッピング・ウイスキーともいわれています。

テネシー高地産の砂糖かえでの木炭を詰めた樽に、燕留まもないウイスキーを入れてろ過し、これをホワイトオークの樽にうつして、あらためて本絡的に眠らせ、熟成さます。

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• 木曜日, 5月 09th, 2013




ブランデーの階級については、以前、紹介した通りだが、このうちナポレオンとい名称はどうして起こったか。(ブランデーの階級序列 参照)

ヨーロッパ大陸のほとんどをその支配下に収め、「余の辞書に不可能の文字はない」と豪語したナポレオンにも、実は悩みがありました。

せっかく世襲皇帝制をつくり上げたのに、彼には世継ぎがいなかったのです。

1811年、ロシア遠征の前の年のこと。

ヨーロッバの空に青白い尾を引くすい星(コメット)が現われました。

古来、すい星は不吉な出来事の前兆とされていたので、人びとは、戦争や飢髄が起こるのではないかと心配しました。

しかし、案に相違して、 3月、ナポレオンの妃、マリー・ルイズにおめでた。

その時のナポレオンの喜びは、大変なものだったといわれています。

そのうえ、この年はまれにみる好天つづきで、ぶどうは空前の豊作、いわゆるビンテージ・イヤーでした。

以繭から、すい星の出現した年のぶどう酒は「コメット・ワイン」として珍重されてきたが、この年、1811年の「コメット・ワイン」を蒸溜してつくったブランデーは、ナポレオン二世の誕生にあやかって特に「ナポレオン・ブランデー」と名付けられ、珍重されてきました。

今日では、世界中に残り少なくなったので、市販されることはなく、わずかに個人の酒庫に1本か2本ずつ秘蔵されています。

現在、市販されているナポレオンは、これとは無関係だが、やはリブランデーの最高高級品を表示ずるマークとして使われています。

日本では、戦後一番乗りしたナポレオンが、クルボアジェー社の黒くくすんだ瓶であったため、それが唯一のナポレオンだと思いこまれたが、これは問違いです。

また一説には、1810~1820年製のビンテージを、ぱく然と「ナポレ才ン・ブランデー」と称するともいわれています。

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• 火曜日, 5月 07th, 2013




ブランデーには、はじめに酒庫に入って、最後に庫出しされるまでの年数によって、厳然たる階級序列があります。

むろん、古ければ古いほど格があがる完全年功序列です。

さて、その階級章は、V、S、0、Pの組合わせや、星型を使ってびんのラペルに表示されます。

星は数が多くなるほど長く貯蔵されたことをあらわし、五つ星より古いものは、V・O、V・S・O、V・S・0・P、X・0などで衷示されます。

記号の意味は、V=Very(非常に)、S=Superior(極上)、O=old(古い)、P=Pale(年数がたって自然の色が出た状熊)、F=Fine(良質)、X=Extra(特別)となります。

その大まかな基準をいえぱ、V・Oが12~15年、V・S・Oで15~20年、V・S・0・Pで25年~30年年、X・0で40~45年貯蔵したブランデーに使われることになっています。

さらに、その上にはナポレオン、エキストラなどがあるが、ナポレオンは、会社によって65年から100年を越えるものに、またエキストラは「特別の」という本来の意味で用いられることが多く、ふつう七十年以上のブランデーにつけられます。

兵隊の位でいえば、さしずめ大将、元帥クラスに当たるわけです。

一方、星のほうは、星ひとつで3~4年、二星で5~6年、三星で7~10年となっています。

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